Imágenes bonitas de Felices Pascuas

Historia de la Pascua

La Pascua, fiesta principal del año de la iglesia cristiana, celebra la resurrección de Jesucristo al tercer día después de su crucifixión. Los orígenes de la Pascua datan de los comienzos del cristianismo, y es probablemente la observación cristiana más antigua después del Sabbath  (que se lleva a cabo el sábado). Más tarde, esta última pasó a ser considerada como la celebración semanal de la Resurrección.

Mientras tanto, muchos de los historiadores culturales encuentran, en la celebración de Pascua, una convergencia de las tres tradiciones – paganas, hebreas y cristianas. Según San Bede, un historiador inglés de principios del siglo VIII, la Semana Santa debe su origen a la antigua mitología teutónica. Se derivó del nombre Eostre, la diosa anglosajona de la primavera, a quien se dedicó el mes de abril. El festival de Eostre se celebró en el equinoccio de primavera, cuando el día y la noche reciben una parte igual del día.

El nombre “Pascua” es mucho más nuevo. Cuando los primeros cristianos ingleses querían que otros aceptaran el cristianismo, decidieron usar el nombre de Pascua para este día de fiesta de modo que coincidiera con el nombre de la celebración de primavera. Esto hizo que sea más cómodo para otras personas aceptar el cristianismo.

Pero algunos apuntan a que el festival de Pascua, como se celebra hoy, está relacionado con la tradición hebrea, la Pascua judía. Esto se debe a que se celebra durante Nisan, el primer mes del año lunar hebreo. La Pascua judía bajo Moisés conmemora la liberación de Israel luego de cerca de 300 años de esclavitud en Egipto.

Fue durante esta Pascua en el año 30 DC donde Cristo fue crucificado bajo la orden del gobernador romano Poncio Pilato luego de haber sido acusado por los altos sacerdotes de “blasfemo”. La resurrección llegó tres días después, el domingo de Pascua. Fue observado en la memoria del advenimiento del Mesías, como predicho por los profetas. Y es equánime con la proclamación de la resurrección. Así, la Pascua cristiana temprana resultó ser una celebración conjunta en memoria de la pasión-muerte-resurrección de Jesús. Sin embargo, para el siglo IV, el Viernes Santo llegó a ser observado como una ocasión aparte. Y el Domingo Pascual se había dedicado exclusivamente al honor de la gloriosa resurrección.

A lo largo de la cristiandad el domingo de Pascha se había convertido en un día de fiesta para honrar a Cristo. Al mismo tiempo muchos de los ritos paganos de la primavera llegaron a ser una parte de su celebración. Puede ser el número creciente de nuevos conversos que no pudieron liberarse totalmente de la influencia de la cultura pagana de sus antepasados.

Pero a pesar de toda la influencia hubo un cambio importante en el espíritu. No hubo más glorificación del retorno físico del Dios Sol. En vez de eso, el énfasis fue trasladado al Sol de la Justicia que había ganado desterrando los horrores de la muerte para siempre.

La fiesta de Pascua estaba bien establecida en el siglo II. Pero había habido disputa sobre la fecha exacta de la observancia pascual entre las Iglesias Orientales y Occidentales. El Este quería tenerlo en un día laborable porque los primeros cristianos observaban la Pascua cada año el 14 de Nisán, el mes basado en el calendario lunar. Pero, Occidente quería que la Pascua siempre fuera un domingo independientemente de la fecha.

Para resolver este problema el emperador Constantino llamó al Concilio de Nicea en 325. La cuestión de la fecha de Pascua fue una de sus principales preocupaciones. El consejo decidió que la Pascua debería caer el domingo después de la primera luna llena después del equinoccio vernal. Pero fijar la fecha del Equinoccio seguía siendo un problema. A los alexandrinos, destacados por su rico conocimiento en cálculos astronómicos, se les dio la tarea. Y el 21 de marzo se hizo para ser la fecha perfecta para el equinoccio de primavera.

La datación de Pascua sigue hoy en día. Se convirtió en una fiesta movible entre el 21 de marzo y el 25 de abril. Todavía algunas iglesias en el este observan Pascua según la fecha del festival de Pascua. La preparación despega tan pronto como en el Miércoles de Ceniza desde el cual comienza el período de penitencia en la Cuaresma. La Cuaresma y la Semana Santa terminan el Domingo de Resurrección, el día de la resurrección.

Historia de los huevos de Pascua

La historia de los Huevos de Pascua como un símbolo de la nueva vida no debería ser ninguna sorpresa. La noción de que la Tierra misma nació de un huevo fue una vez generalizada y aparece en historias de creación que van desde Asia a Irlanda.

Los huevos, en épocas antiguas en el norte de Europa, eran un símbolo potente de la fertilidad y se usaban a menudo en rituales para garantizar la capacidad de una mujer de dar a luz a niños. Hasta el día de hoy, las “abuelas” rurales (parteras / curanderas en las montañas de los Apalaches) todavía usan huevos para predecir, con una extraña precisión, el sexo de un niño no nacido observando la rotación de un huevo suspendido por una cuerda sobre el abdomen de una mujer embarazada.

Los huevos teñidos se dan como regalos en muchas culturas. Los huevos decorados traen con ellos un deseo para la prosperidad de la abundancia durante el año que viene.

El folklore sugiere que los huevos de Pascua surgieron en Europa durante “los tiempos ardientes”, cuando el surgimiento del cristianismo llevó a la persecución de los seguidores de la “religión antigua”. En lugar de dar los huevos como regalos, los adultos hicieron un juego de esconderlos, reuniendo a los niños y animándolos a encontrar los huevos. Algunos creen que las autoridades que buscan encontrar a los “paganos” seguirían o sobornarían a los niños para revelar dónde encontraron los huevos para que el dueño de la propiedad pudiera ser llevado ante la justicia.

La carne que tradicionalmente se asocia con la Pascua es el jamón. Aunque algunos podrían argumentar que el jamón se sirve en la Pascua ya que es una carne “cristiana” (prohibida para otros por las leyes religiosas del judaísmo y el islam), el origen probablemente se encuentra en las primeras prácticas de los paganos del norte de Europa.

Después de haber sacrificado y conservado la carne de sus animales agrícolas durante las celebraciones de la Luna de Sangre del otoño anterior para que tuvieran comida durante los meses de invierno, celebrarían la ocasión utilizando la última de las carnes curadas restantes.

En previsión de que la llegada de la primavera con sus plantas emergentes y la vida silvestre les proporcionaría alimentos frescos en abundancia, era costumbre para muchos paganos comenzar el ayuno en el momento del equinoccio de primavera, eliminando los “venenos” (y el exceso de peso) producido por las comidas de invierno más pesadas que habían sido almacenadas en sus cuerpos durante el invierno. Algunos han sugerido que el propósito de este ayuno puede haber sido crear un buscado estado de “conciencia alterada” a tiempo para los festivales de primavera. Uno no puede dejar de preguntarse si esta práctica del ayuno podría haber sido un precursor de “renunciar” a los alimentos durante la Cuaresma.

Los Conejitos y huevos de Pascua de chocolate tienen orígenes paganos también! Para entender su asociación con la religión necesitamos examinar el significado de la comida como símbolo. Los huevos de Pascua y los conejitos para celebrar el festival de primavera fueron, simplemente, una manera de celebrar los símbolos de la diosa y la estación, mientras reclamaban sus fortalezas (vitalidad, crecimiento y fertilidad) para nosotros mismos.

La Diosa Ostara y el Conejo de Pascua

Sintiéndose culpable por llegar tarde a una primavera, la Diosa Ostara salvó la vida de un pobre pájaro cuyas alas habían sido congeladas por la nieve. Ella lo hizo su mascota o, como algunas versiones lo tienen, su amante. Lleno de compasión por él ya que ya no podía volar (en algunas versiones, era porque quería divertir a un grupo de niños pequeños), Ostara lo convirtió en una liebre de nieve y le dio el don de poder correr con una velocidad increíble para poder protegerse de los cazadores.

En recuerdo de su forma anterior de pájaro, ella también le dio la capacidad de poner huevos (en todos los colores del arco iris), pero sólo un día de cada año.

Finalmente, la liebre logró enojar a la diosa Ostara, y ella lo arrojó a los cielos donde permanecería como la constelación Lepus (La liebre) para siempre posicionado bajo los pies de la constelación Orion (el cazador). Se le permitió volver a la tierra una vez al año, pero sólo para regalar sus huevos a los niños asistentes a los festivales de Ostara que se celebraban cada primavera. La tradición del Conejo de Pascua había comenzado.

La liebre era sagrada en muchas tradiciones antiguas y se asoció con las diosas de la luna y las varias deidades de la caza. En la antigüedad se prohibió comer la liebre, excepto en Beltane (Celtas) y la fiesta de Ostara (anglosajones), cuando se llevaría a cabo una caza ritual de liebres.

En muchas culturas se consideraba que los conejos, como los huevos, eran potentes remedios para problemas de fertilidad. El antiguo filósofo-médico Plinio prescribió carne de conejo como una cura para la esterilidad femenina, y en algunas culturas los genitales de una liebre fueron llevados para evitar la esterilidad.

Los cristianos medievales consideraban que la liebre traía mala fortuna, jactándose de que las brujas se convirtieron en conejos para chupar las vacas secas. Se afirmaba que una bruja sólo podía ser asesinada por un crucifijo de plata o una bala cuando apareciera como una liebre.

Dado su “loco” saltar y exhibiciones de boxeo durante la temporada de apareamiento, así como su capacidad para producir hasta 42 crías cada primavera, es comprensible que vinieron a representar la lujuria, la sexualidad y el exceso en general. En la tradición cristiana posterior, la liebre blanca, representada a los pies de la Virgen María, representa el triunfo sobre la lujuria o la carne. La vigilancia y la velocidad del conejo llegaron a representar la necesidad de huir del pecado y la tentación y un recordatorio del rápido paso de la vida.

Y, finalmente, hay una dulce leyenda cristiana sobre un conejo joven que, durante tres días, esperó ansiosamente que su amigo, Jesús, regresara al Jardín de Getsemaní, sin saber qué había sido de él. Temprano en la mañana de Pascua, Jesús regresó a su jardín favorito y fue recibido por el conejito. Esa noche, cuando los discípulos entraron en el jardín para orar, aún sin darse cuenta de la resurrección, encontraron un grupo de hermosas Delphinium, cada flor llevaba la imagen de un conejo en su centro como un recuerdo de la esperanza y la fe de la pequeña criatura.

Imágenes bonitas de Pascua

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